Veertig jaar na aankondiging is New Babylon verrezen

New Babylon, wonen, winkelen en werken naast CS, is de eerste grote stap naar een geheel vernieuwd stationsgebied. Later volgt het nieuwe Anna van Buerenplein, met een toren voor de Universiteit Leiden, waarin ook 400 studentenflats zijn opgenomen. De laatste schakel, het vernieuwde station, zal medio 2014 zijn voltooid. Al in de jaren zeventig was er even sprake van een project in Den Haag dat Nieuw Babylon zou gaan heten. Die aankondiging stond op affiches, geplakt op bouwschuttingen in de buurt van het station CS. Vandaar die ene, nog altijd in ‘O, o, Den Haag’ nagalmende zin ‘Dat Nieuw Babylon, moest dat er trouwens eigenlijk nou wel zo nodig komen?’ De keuze voor die naam in het prenatale stadium van het project had ongetwijfeld te maken met het feit dat de man achter Babylon, Ton Meijer, eigenaar van ontwikkelaar MAB, als kunstkenner wilde verwijzen naar het utopische project Nieuw Babylon waarmee kunstenaar Constant in de jaren zestig internationale bekendheid verwierf.