Topdrukte en gezelligheid op het Malieveld op Bevrijdingsdag

Door Pim Scheffer, dichtbijredacteur
DEN HAAG – De zevende editie van het Bevrijdingsfestival Den Haag heeft bijna 55.500 bezoekers getrokken. Volgens mede-organisator Gerard van den IJssel veel meer dan werd verwacht.
Hoog bezoekersaantal 
“Vorig jaar werd het bezoekersaantal op de zondag 5 mei geschat tussen de 40.000 en 45.000”, vertelt Van den IJssel. “Dit jaar hoopten we op de maandag 5 mei op hetzelfde aantal. We wilden het exact weten en hebben personeel bij de entree daarom de  hele dag met tellertjes de bezoekers laten tellen. Dat leverde aan het eind van de dag een getal net onder de 55.500 op. Door deze exacte telling konden we ook goed zien welke acts het meeste publiek trokken. Dat waren Gers Pardoel, 2 Unlimited en Di-rect.”
Plein van de Vrijheid
Het Bevrijdingsfestival Den Haag wil nadrukkelijk meer zijn dan alleen een popfestival, en dat was goed te zien op het Malieveld. Een belangrijk onderdeel was het Plein van de Vrijheid, dat dit jaar groter was dan ooit tevoren, met organisaties als PAX, Stichting Vluchteling, Amnesty International, ProDemos, De Haagse Hogelschool, Rode Kruis, Humanity House, Save the Children, Vluchtelingenwerk Den Haag en de Nederlandse Veteranendag. Ook op het Vfonds Podium stond de hele dag de inhoudelijke boodschap van 5 mei centraal. In de tent was onder andere een lezing door oud-minister Joris Voorhoeve, een Vrijheidsdebat met Europarlementariërs en Haagse jongeren, een theatervoorstelling over uitgeprocedeerde asielzoekers en literatuur met onder meer Boozy, Karel Kanits, Marcel Verreck en Soundos.
Toonaangevend
“Toen we zes jaar geleden begonnen trok het festival op het Spuiplein 18.000 bezoekers”, blikt Van den IJssel terug. “Dankzij de inzet van de gemeente Den Haag, het Nationaal Comité 4 en 5 mei, diverse fondsen en elk jaar steeds meer sponsors is het evenement uitgegroeid tot een van de toonaangevende Bevrijdingsfestivals in Nederland. Daar zijn we trots op, maar vooral heel erg dankbaar. Den Haag heeft het festival echt in haar armen gesloten.”