Theresiastraat terug op de goede weg

Ondernemers en klanten redelijk content
door Lilian van Dijk

DEN HAAG -De Theresiastraat en de Laan van Nieuw Oost-Indië zijn de belangrijkste winkelstraten van Bezuidenhout Oost. De laatste paar jaar hebben veel ondernemers het niet makkelijk gehad, maar het tij begint te keren.

Op zaterdagmorgen 28 februari ziet de Theresiastraat er anders uit dan gewoonlijk. Mensen op leeftijd schuifelen voorzichtig door de sneeuw langs de winkels, jonge ouders trekken kraaiend kroost voort op de slee. In lunchroom/terras/diner ‘Bij Mauce’ zitten Th. Goldschmidt en Tony Tetro uit Wassenaar, die zich voorstelt als ‘de dassenkoning van Nederland’, aan de koffie. “Je kunt de Theresiastraat vergelijken met de Fred: een chique buurt met leuke winkels en je treft hier nog normale, gezellige mensen”, vinden de beide heren. Brenda,, die achter de tap staat, doet een duit in het zakje: “De zaken gaan prima. In de zomer zitten de leerlingen van Hogeschool InHolland hier met grote groepen op het terras. Conservatoriumstudenten komen vaak ’s avonds langs, vlak voor sluitingstijd. Die blijven soms wat lang hangen.”

Ook onderneemster Denise Wichers van ‘Antiek en Curiosa Denise Wichers’ en lunchroom/catering/take away ‘Bread and Beans’ is blij met de komst van InHolland. “Bread and Beans’ bestaat zowat van leerlingen van InHolland en ambtenaren van de rechtbank en de ministeries. InHolland heeft dit stuk straat nieuw leven ingeblazen. Het is nu het leukste gedeelte. Eigenlijk is de Theresiastraat een saaie winkelstraat. We hebben wel een winkeliersvereniging, maar er gebeurt weinig en wat er gebeurt, wordt slecht georganiseerd. ”

Een buurtbewoonster, die bij Albert Heijn loopt te winkelen, zegt: “Ik ben blij met de straat zoals hij is. Ik kom eigenlijk nooit in de Laan van Nieuw Oost-Indië, behalve bij Grottendieck, die gereedschapswinkel. De Theresiastraat biedt eigenlijk alles wat nodig is. ” Op het gedeelte aan de andere kant van de Laan van Nieuw Oost-Indië komt ze minder: ‘alleen bij de slager. Het lijkt of het er niet helemaal bij hoort!’

Ton Solter van Dixons ziet gunstige ontwikkelingen: “De Blokker gaat uitbreiden en de C1000 krijgt het stuk erbij waar vroeger de ABN-AMRO bank zat. Ik verwacht dat dat positief werkt voor de straat. Het is wel jammer dat het gros van de winkels dicht is op koopayond. Wij zijn tot 20.00 uur open. Een groot nadeel is de strenge controle op betaald parkeren. Dat jaagt de klanten weg. ” Solter stond zestien jaar terug ook in een winkel in de Theresiastraat: “Toen was het nog een echte winkelstraat met allure. Maar dat komt nooit meer terug. Het is de tand des tijds:’

Onno Praalder van Witgoed, Audio en VideocenterPraaIder, is het enig overgebleven bestuurslid van de winkeliersvereniging. “We hebben op zich een leuke balans in deze straat tussen ketenwinkels en zelfstandige ondernemers. Maar het lijkt wel of het niemand interesseert wat hier gebeurt en hoe de toekomst eruit ziet. Ik ben de enige die nog dingen organiseert. Het is niet leuk om alles in je eentje te moeten doen, zeker niet als je ook nog kritiek krijgt achteraf. De vereniging heeft dringend, behoefte aan vers bloed. Je hebt andere mensen nodig om samen leuke plannen te maken en te realiseren. In feite kost dat niet zo veel tijd. Grofweg komen we eens per twee maanden bijeen bij de Kamer van Koophandel en verder kost het hier en daar een verloren uurtje om een vergunning, kraampjes te bestellen of feestverlichting te regelen. ” De verkoop trekt weer wat aan de laatste tijd, omdat de consument weer vertrouwen heeft in de economie. “Dat betekent niet, dat je achterover in je stoel kan leunen en denken: anderen doen het wel. Je moet je als straat laten zien. Kijk maar naar de Fred, Leidsenhage, het Koningin Julianaplein en het Historisch Centrum van Voorburg. Daar wordt altijd van alles georganiseerd. “