Van de bergen van Eritrea naar uitkomen voor Nederland in de Giro

Auteur: Lisa Koolhoven, Verhalenpodium
Fotografie: Esther Geradts, FishEyeProducties

780 kilometer fietste hij, in zeven dagen, langs elf Nederlandse steden. Mengis Tekle is bewoner van het ‘SoZA’-gebouw* naast station Den Haag Laan van NOI. Hij haalde met zijn deelname aan de ‘Shelter City Bike Challenge’ geld op voor het goede doel.  Organisator ‘Justice and Peace Netherlands’ genereerde met deze fietstocht aandacht en middelen voor de opvang van mensenrechtenverdedigers in ons land. Samen met initiatiefnemer Sebastiaan van der Zwaan was Mengis de enige die de volledige tocht uitreed.

Zeven jaar was hij, toen Mengis in Eritrea zijn eerste fiets kreeg van zijn moeder. Toen kon hij nog niet vermoeden dat hij tien jaar later als vluchteling in fietsland Nederland terecht zou komen. “In Eritrea heb je alleen maar bergen,” legt Mengis zijn specialisatie voor ‘de bergetappe’ uit. Sprinten kan hij ook goed. Over de Shelter City Bike Challenge zegt hij: “Voor mij was het niet moeilijk. We hadden twee dagen heel veel wind, maar we reden om en om voorop. Bij Nijmegen heb ik een andere deelnemer 20 kilometer geduwd omdat zijn fiets kapot ging.”

Drie dagen per week gaat Mengis naar Nederlandse les. Daarnaast loopt hij twee dagen stage bij een kringloopwinkel: “Ik wil eigenlijk leren om fietsenmaker te zijn.” Na school en in het weekend traint Mengis op zijn racefiets: “Die ik nu heb is wel te klein geworden. Ik kreeg deze toen ik op m’n zeventiende in Nederland kwam.” Mengis zoekt een sponsor voor een racefiets op maat en een club in de buurt om mee te trainen. “Ik vind het contact met de mensen tijdens het fietsen het leukst,” vertelt hij, “maar ook de competitie! Ik wil professioneel gaan wielrennen. Over vijf jaar wil ik voor Nederland uitkomen in de ‘Giro d’Italia’.”

*Het voormalig ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid is de komende vijf jaar een co-living en co-working space waar sociaal en zaken hand in hand gaan.